Hallan que pacientes diabetes tipo 1 tienen conectividad cerebral diferente

Pin It

Los pacientes con diabetes de tipo 1 (DT1) tienen una red de conectividad cerebral diferente de la de las personas sanas, según una investigación liderada por el Instituto de Neurociencias y el Instituto de Investigación de Sistemas Complejos de la Universidad de Barcelona (UB).

Este descubrimiento, al que han llegado con técnicas de neuroimagen y modelos estadísticos aplicados a sistemas complejos, refuerza la idea de que el cerebro de estos pacientes desarrolla cambios funcionales para adaptarse a las alteraciones cognitivas provocadas por esta enfermedad.

En el trabajo, que publica la revista científica 'PLOS ONE', han participado Joan Guàrdia y Maribel Peró Cebollero, de la Facultad de Psicología de la UB; Geisa Gallardo y Andrés González, de la Universidad de Guadalajara (México), y Esteve Gudayol, de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (México).

El estudio ha explorado con técnicas de imagen por resonancia magnética funcional el patrón de activación de la conectividad cerebral de quince pacientes con diabetes de tipo 1 y de un grupo control de quince personas sanas mientras hacían dos tareas de memoria de trabajo con estímulos visuales.

Esta técnica de neuroimagen mide la actividad cerebral durante las tareas a partir de los cambios del flujo de la sangre que tienen lugar en el cerebro según las zonas con más consumo energético.

Los resultados de las tareas de memoria de trabajo fueron muy similares, pero el análisis de las conexiones cerebrales mostró diferencias importantes entre los dos grupos participantes.

Según los autores, "los pacientes con DT1 presentaban una reducción significativa de las áreas de activación del cerebro, en comparación con el grupo control, que mostraba una red de conectividad más compleja".

Además, el patrón de conectividad en las personas con DT1 afectaba principalmente el cerebelo y el núcleo rojo y en el grupo de control implicaba otras áreas cerebrales que se activan normalmente con tareas de memoria de trabajo.

"Estos cambios, y el hecho de que los resultados de las tareas analizadas sean similares, implican que el cerebro genera mecanismos compensatorios para cumplir las demandas cognitivas que le permiten funcionar mejor", ha dicho Joan Guàrdia, catedrático de Psicología y primer firmante del artículo .

La DT1 es una enfermedad crónica provocada por una carencia en la producción de insulina, la hormona que regula el azúcar en la sangre. Este tipo de diabetes obliga a los pacientes a tomar insulina diariamente y es una causa importante de ceguera, insuficiencia renal e infarto de miocardio, entre otras complicaciones.

Además de estos trastornos, algunos pacientes pueden mostrar un deterioro cognitivo suave que suele afectar a la memoria, la velocidad de procesamiento, las habilidades verbales, el aprendizaje y las funciones ejecutivas, incluyendo la memoria de trabajo en niños y adultos. EFE

Pin It