Curan la diabetes en ratones con células madre humanas

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Los diabéticos no pueden producir suficiente insulina para controlar su nivel de azúcar en la sangre, ya que una respuesta autoinmune defectuosa hace que el sistema inmunitario ataque y destruya las células beta productoras de insulina dentro del páncreas. Ahora, un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis (EE. UU.) ha curado con éxito la diabetes en ratones por primera vez, utilizando células humanas transformadas para mantener a raya la enfermedad.

Este logro supone un gran avance en la búsqueda de una cura para la diabetes en seres humanos, ya que los expertos han demostrado que es posible usar células madre pluripotentes humanas para curar funcionalmente la diabetes en ratones. El tratamiento contuvo la enfermedad durante al menos nueve meses y hasta más de un año en algunos ratones, dando esperanza a millones de pacientes humanos en todo el mundo.

El trabajo, publicado en la revista Nature Biotechnology, se basa en investigaciones previas realizadas por el mismo equipo que se centraron en el uso de células madre pluripotentes humanas, células que pueden tomar la forma de cualquier tipo de célula humana. Utilizaron esas células para generar células beta pancreáticas, que sabemos que secretan insulina, a hormona que regula el nivel de azúcar en la sangre.

La nueva técnica está centrada en el citoesqueleto, o “andamiaje” interno de la célula madre para dirigir su diferenciación en células pancreáticas, o sea la estructura que ayuda a las células a mantener su forma y también para moverse, dividirse y multiplicarse.

Se trata de "un enfoque completamente diferente", ha explicado el investigador principal, Jeffrey R. Millman, quien ha afirmado que “anteriormente, identificábamos varias proteínas y factores y los espolvoreábamos en las células para ver qué sucedería. Como hemos entendido mejor las señales, hemos podido hacer que ese proceso sea menos aleatorio". Esto permite que la célula convierta una interacción física en un símbolo bioquímico, como la producción de insulina cuando una célula beta pancreática encuentra azúcar en la sangre.

Este sistema entrega y traduce señales bioquímicas a las células y al mejorar su comprensión de cómo funciona, los científicos encontraron una mejor manera de producir únicamente las células correctas.

Uno de los hallazgos más significativos de la investigación es que las células utilizadas podían provenir de múltiples fuentes diferentes, lo que abre las capacidades de la revolucionaria técnica.

En cuaquier caso, la cura prospectiva sigue estando muy lejos de poder ser utilizada en humanos, ya que aún se deben realizar muchas pruebas para confirmar su seguridad y precisión. El siguiente paso en la investigación incluirá probar las células en animales más grandes y por períodos de tiempo más largos antes de que poder empezar los ensayos clínicos. Además, tendrán que encontrar la forma de automatizar el método para que produzca los miles de millones de células necesarias para los millones de personas en el mundo con diabetes tipo 1.

Fuente: InfoDiabético

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