Aumenta la discapacidad visual y ceguera en personas con diabetes

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En México está aumentando la discapacidad visual y la ceguera asociada a la retinopatía en pacientes con diabetes, informó Aída Jiménez Corona, del Instituto de Oftalmología Conde de Valenciana IAP. Refirió que dicha enfermedad en el país afecta a cerca de 10 millones de personas, lo cual ya es un problema de salud pública que, si no se atiende adecuadamente, puede ser incapacitante y causar amputaciones de pies o piernas, así como ceguera.

Detalló que en 1993, 6.7 por ciento de la población adulta (de 20 años y más) tenía diabetes; para el 2000 la cifra aumentó a 7.5; en 2006 era de 14.4; y en 2012 de 16 por ciento, según la más reciente Encuesta Nacional de Salud y Nutrición. “Además, quienes tienen algún daño en la retina por esa enfermedad eventualmente pueden perder la vista”.

Reiteró que la diabetes puede dañar los ojos de manera progresiva e irreversible. Los altos niveles de glucosa en la sangre causan daño a los vasos sanguíneos de la retina, que es la parte posterior del ojo asociada a la visión. “A este padecimiento se le denomina retinopatía diabética”. Cuando hay retinopatía se afecta directamente la agudeza visual y se ven manchas sobre lo observado, hasta que paulatinamente llega la ceguera, expuso.

En la mayoría de los casos esta afección no causa síntomas, hasta que el daño es grave; esto se debe a que el deterioro puede ocurrir antes de que la visión se afecte. “Es una enfermedad crónica que produce ceguera en personas con diabetes, y se relaciona con los altos niveles de glucosa y de grasa, así como con la obesidad y la hipertensión”.

Los síntomas son: visión borrosa y disminución lenta de la misma, sombras o áreas de visión perdidas y dificultad para ver en la noche. Sin embargo, en la etapa inicial muchas personas no presentan sintomatología, por lo que se recomienda a quienes viven con diabetes hacerse exámenes oftalmológicos regulares. Asimismo, Jiménez reconoció que en México hay carencia de oftalmólogos, sólo hay cuatro mil 800 en todo el país.

Fuente: Fundación UNAM

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